… Mas o melhor de tudo é crer em Cristo! Luís Vaz de Camões (c. 1524 — 1580)

segunda-feira, 7 de novembro de 2016

7 de novembro de 1918 • Billy Graham, missionário em todo o mundo



7 de novembro de 1918 •  Billy Graham, missionário em todo o mundo
Trafalgar Square, Londres, 3 de abril de 1954, Billy Graham prega para uma multidão, ao ar livre, estimada em mais de 12 000 assitentes


William Franklin Graham, Jr, conhecido como Billy Graham, pregador evangélico norte-americano, nasceu no dia de hoje, 7 de novembro de 1918, em Charlotte, na Carolina do Norte. Os seus pais eram cristãos e a sua família assistia regularmente aos cultos divinos numa igreja presbiteriana reformada.

Em novembro de 1934, o evangelista Mordecai Ham (2 de abril de1877– 1 de novembro de 1961) passou por Charlotte para fazer reuniões sobre o renascimento da fé cristã. Mordecai Ham nos seus sermões denunciou a falta de moral que existia na escola local. Atraído pela controvérsia que se estava a gerar, Billy Graham foi assistir às reuniões de avivamento, todavia acabou por se aperceber dos seus próprios pecados e converteu-se. Decidiu, então, dedicar a sua vida a Cristo. Aos 18 anos, foi para uma escola fundamentalista, em Cleveland, no Tennesse, e pensou em tornar-se obreiro cristão. Contudo, como não se adapta-se à escola , em janeiro de 1937 ingressou no Instituto Bíblico da Florida, onde se licenciou em teologia três anos depois. Entretanto, batizou-se numa Igreja Baptista e ligou-se à Convenção Baptista do Sul dos Estados Unidos. Começou então a pregar ao ar livre nas ruas e em pequenas igrejas.

Entre 1940 e 1943, esteve no Illinois a estudar no Colégio Universitário de Wheaton, onde se licenciou em Antropologia. Ao mesmo tempo, continuava a pregar o Evangelho com regularidade. Em Wheaton conheceu Ruth Bell (10 de junho de 1920 – 14 de junho de 2007), com quem se casaria em 1943, e que estava associada à Igreja Presbiteriana. Billy Graham foi pastorduma Igreja de Chicago durante um ano e também participou num programa de rádio, mas depois assumiu a vice-presidência da Youth for Christ (Juventude por Cristo). Durante quatro anos, viajou por todo o território dos Estados Unidos da América, e também por algumas partes do território do Canadá e por algumas cidades da Europa, até que em 1948 saiu da Youth for Christ, para se dedicar a fazer campanhas de evangelização, sempre na perspectiva do renascimento da fé cristã.

No outono de 1949, Billy Graham organizou uma campanhas de evangelização em Los Angeles, que durou oito semanas, e foi a partir daí que passou a ser reconhecido e respeitado com um grande Evangelista nos Estados Unidos da América.

No ano seguinte, criou a Associação Evangelista Billy Graham, destinada a planear e coordenar encontros e eventos evangelizadores. A Associação, sediada em Minneapolis, veio a ter escritórios em quase todo o mundo cristianizado: na Alemanha Ocidental, Argentina, Austrália, França, Hong Kong, Inglaterra e México, entre outros países. Para além destes eventos, também foi publicando livros, jornais, revistas, discos, cassetes e foi produzindo também filmes e programas de rádio de índole cristã.

Na década de 50, continuou as suas campanhas de evangelização em quase todo o território dos Estados Unidos da América e também a pela África, América do Sul, Ásia e Europa.

Em 1957, juntou dois milhões de pessoas durante 16 semanas numa cruzada que teve lugar em Nova Iorque. Nesse mesmo ano, realizou a primeira cruzada via televisão.

Paralelamente às actividades evangelizadoras, Billy Graham dedicou-se também à escrita, publicando cerca de uma trintena livros sobre a temática religiosa e da fé cristãs.

Em 1991, quando os Estados Unidos entraram em guerra com o Iraque, Billy Graham apareceu com a Bíblia na mão ao lado do presidente George Bush. Este apelidou-o de “pastor espiritual da América” e aquele, foi apenas um, entre muitos dos presidentes dos Estados Unidos que se aconselharam com Graham. Antes já o haviam feito Dwight Eisenhower, John F. Kennedy, Lyndon Johnson, Richard Nixon e Gerald Ford.

Em 1992, a Associação Evangelista Billy Graham anunciou que o seu mentor sofria da doença de Parkinson e que tinha de abrandar o seu ritmo de trabalho. Quatro anos mais tarde, a Associação Billy Graham anunciou que o filho dele mais velho seria o seu sucessor.

Em 1996, Billy Graham foi agraciado com a Medalha de Ouro do Congresso dos Estados Unidos, numa altura em que continuava ainda a pregar o Evangelho com regularidade.

Hoje, dia do seu nonagésimo nono aniversário, Billy, como é conhecido nos meios cristãos evangélicos, embora se sinta um pouco debilitado fisicamente sente que Deus ainda tem um propósito(!?) para ele nesta fase “final” da sua vida, e diz-se “ansioso por saber qual é”, pelo que este venerando ancião continua um portento na fé escorreita em Jesus Cristo, Senhor e Salvador nosso!


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Fontes Utilizadas:
Vários “Sítios” e enciclopédias na Internet e ainda algumas obras em papel.
Respigado daqui e dali.

Carlos António da Rocha

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