… Mas o melhor de tudo é crer em Cristo! Luís Vaz de Camões (c. 1524 — 1580)

sexta-feira, 23 de dezembro de 2016

23 de dezembro de 1929 • Rei da Bélgica, Alberto I, condecora Carlos Alberto Swan





23 de dezembro de 1929 O Rei da Bélgica, Alberto I, condecora


Carlos Alberto Swan

Carlos Alberto Swan nasceu em 21 de novembro de 1861, na cidade de Sunderland, condado de Durham, em Inglaterra.


Após algum tempo de ocupação secular, partiu em 1886 para África, dirigindo-se às terras de Garanganje, onde 5 anos antes penetrara o primeiro missionário evangélico Fred Arnot, já com o Senhor também. E por estas paragens se deteve, viajando e missionando, durante largo espaço de tempo, tendo o seu grande prestígio, junto do cruel soba Musiri, servido para a fácil ocupação dos territórios de Catanga, que passaram a ser incorporados nos domínios do então Estado livre do Congo.



Foi devido a estes serviços então prestados, que neste dia, 23 de dezembro de 1929 o condecorou o Rei da Bélgica, Alberto I (Bruxelas, 8 de abril de 1875 — Marche-les-Dames, 17 de fevereiro de 1934), com a medalha Comemorativa do Congo. Já o tio deste monarca, de quem Alberto I herdara o trono, o rei Leopoldo II (Bruxelas, 9 de abril de 1835 — Laeken, 17 de dezembro de 1909) em cujo reinado Carlos Swan merecera a aludida condecoração, o convidara para uma audiência especial em Bruxelas, numa das férias que Carlos Alberto Swan viera passar à Europa.



Em 14 de setembro de 1892 Carlos Alberto Swan casou-se com Hanna Davies, que um ano antes se entregara ao trabalho do Senhor, e com a qual partiu novamente para África. Nas suas longas viagens pelo Continente Negro, encontrou-se com o explorador português Silva Porto, de quem foi hóspede no Kuito. Ao cativante trato do Sr. Swan se refere, nas suas memórias, Alfredo Malheiro, que foi capitão-mor na região do Bié (Angola). Nesse território é que o dedicado servo do Senhor fundou a Missão de Chilonda, ainda existente.



Devido à necessidade de proporcionar a seus filhos a educação que não era possível naquelas paragens, veio em 1903 para a Europa, decidindo fixar-se em Lisboa, após longas digressões, de Norte a Sul do país, em que distribuiu grandes porções de literatura evangélica.



Morou primeiro na Estrada de Benfica, efectuando a primeira reunião de evangelização em 3 de fevereiro de 1906, com a cooperação de outro pioneiro da Obra em Lisboa, Robert Mc Gregor, que ainda o acompanhou aqui durante alguns anos e se retirou mais tarde para a Escócia.



A antiga Porcalhota, hoje a cidade da Amadora, foi o local onde a seguir iniciou as reuniões de evangelização em 17 de junho de 1906. Em 25 de agosto de 1907 inaugurou a Casa de Cultos da Travessa de Santa Catarina, no então número 7, em Lisboa, onde se passou a reunir a Assembleia de crentes no Senhor Jesus, convertidos por sua instrumentalidade e pela dos seus vários colaboradores, alguns dos quais ali nascidos, também, para o Senhor. Dentre os fiéis amigos e auxiliares do princípio, justo é destacar o venerando José Augusto dos Santos e Silva, já com o Senhor também. Este trabalho ainda hoje existe, embora tenha mudado de endereço para a Travessa do Alcaide, 12, A-D, 1200-013 Lisboa, é a Igreja Evangélica em Santa Catarina.



Durante a I Grande Guerra Mundial Carlos Alberto Swan prestou assistência espiritual aos soldados portugueses que em Inglaterra se treinavam no manejo de artilharia pesada.



Em meados de 1933, partiu para a Inglaterra para assistir ao casamento de sua filha e em busca da saúde que nunca mais recuperou, nada podendo contra o seu terrível mal, as três operações a que o sujeitou o eminente homem de ciência e escritor evangélico Dr. Arthur Rendle Short (1880- 14 de setembro de 1953), de Bristol.

 

Evangelista consagrado, orador fluente e distintíssimo, tendo vivido uma vida em absoluto consagrada ao Senhor e à Sua obra, 21 anos como missionário em Angola e 25 de evangelização em Portugal Continental, teve nele o Evangelismo Português, um grande homem de carácter impoluto e recto. Amava muito a Portugal e os portugueses.



Carlos Alberto Swan faleceu em 30 de novembro de 1934, com a idade de 73 anos, que pareciam ainda prolongar-se por muito tempo, dada a sua robusta constituição.


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Fontes Utilizadas:

Vários “Sítios” e enciclopédias na Internet e ainda algumas obras em papel.

Respigado daqui e dali.

Carlos António da Rocha

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