… Mas o melhor de tudo é crer em Cristo! Luís Vaz de Camões (c. 1524 — 1580)

segunda-feira, 9 de janeiro de 2017

9 de janeiro de 1724 • Nasce Isaac Backus, grande lutador pela liberdade de consciência!


9 de janeiro de 1724 Isaac Backus, 
grande lutador pela liberdade de consciência!
"Quem poderá ouvir Cristo declarar que o Seu reino não é deste mundo e, assim mesmo, crer que essa fusão da Igreja e do Estado, Lhe possa estar agradando?"



Essas palavras são de Isaac Backus, um dos principais oradores do “púlpito da Revolução Americana.” Muitas vezes posto ao lado de figuras como Roger Williams, John Leland, Thomas Jefferson, e James Madison, Isaac Backus é uma das “personagens mais proeminentes na instituição da liberdade de consciência nos Estados Unidos da América.” O seu comprometimento com a liberdade de consciência e de acção é melhor articulada nos seus sermões publicados em 1773, sob o título “An Appeal to the Public for Religious Liberty, Against the Oppressions of the Present Day” “Um apelo ao público para a liberdade religiosa contra as opressões dos dias de hoje.”



Nascido em Norwich, em Connecticut, no dia de hoje, 9 de janeiro de 1724, Backus foi convertido ao Cristianismo em 1741, aos 17 anos de idade. Frequentou a ‘Igreja Congressional Separada’ durante cinco anos, e, em 1746, decidiu tornar-se pregador na tradição de George Whitefield. Ordenado em 1748, tornou-se baptista em 1751, quando assumiu liderança da ‘Igreja Baptista de Middleborough’, em Massachusetts.



Backus logo percebeu que a medida de controle que a igreja estatal oficial tinha sobre o governo civil do Estado reduzia as liberdades dos grupos religiosos não oficiais. O poder legislativo compelia cada cidade a criar e manter uma igreja estatal, além de contactar e prover a subsistência de um ministro portador de graduação académica, tudo isso custeado pelos impostos dos cidadãos, não importando a filiação religiosa. Os que se recusassem a pagar o imposto estavam sujeitos à punição estatal por meio do seu agente, ou seja a congregação estadual local, e até mesmo o confisco das propriedades pessoais e prisão.



Backus acreditava que essa união de Igreja e de Estado negava a cada um o direito de cultuar a Deus da forma que o satisfizesse, bem como igualava o apoio à uma igreja estatal às acções inglesas, tão condenadas pelo poder legislativo de Massachusetts.



Sustentava que a liberdade de consciência, onde incluía da liberdade religiosa, era o tema central, não só nas Escrituras, mas também na tradição liberal. Em 1774, Bakus instruiu os delegados do Primeiro Congresso Continental (dos Estados Unidos da América) sobre a importância da liberdade religiosa e também serviu como delegado de Middleborough na convenção de Massachusetts, a qual ratificou a Constituição, em 1788.



Backus também ajudou a fundar nos Estados Unidos "a primeira escola baptista de ensino superior,” a Rhode Island College (posteriormente Brown University).



Isaac Backus gastou a sua vida na obra do Senhor, deixando-nos uma herança de liberdade, fruto da sua tomada de posição que durou mais de sessenta anos, em prol da liberdade de consciência, da separação do estado da igreja, e a favor da liberdade de impostos para as igrejas. Muito comprometido com a evangelização e o avivamento da obra de Deus no seu país, durante muitos anos viajou a cavalo mais de 1100 milhas por ano semeando o Evangelho. Isaac Backus partiu para a eternidade em 20 de novembro de 1806.


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Fontes Utilizadas:
Vários “Sítios” e enciclopédias na Internet e ainda algumas obras em papel.
Respigado daqui e dali.

Carlos António da Rocha

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